Verbes modaux

Cette leçon est divisée en deux parties. Partie 1 explique la grammaire des verbes modaux et leur position dans une phrase ou une question. Partie 2 explique la signification de chaque verbe modal et fournit des exemples pour montrer l’usage.

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Les verbes modaux anglais, modal verbs, s’appellent aussi modal auxiliary verbs, modal auxiliaries ou tout simplement modals. Ces verbes font partie des verbes auxiliaires, ce qui veut dire qu’on ne peut pas les utiliser sans un verbe principal.

Bien que la signification et l’usage des verbes modaux soient compliqués, la grammaire est simple. Les verbes modaux ne se conjuguent pas : ils n’ont ni temps ni personne. Ils ne changent jamais.

Il y a dix verbes modaux anglais :

can   could
may might
shall should
will would
must ought

Dans une phrase ou une question, un verbe modal est toujours suivi d’un verbe principal dans sa forme de base. Il y a une exception : le verbe modal ought est suivi d’un verbe principal dans sa forme infinitive.

subject modal
verb
main verb
(base form)
They can come.
Ils peuvent venir.
 
Mike should walk.
Mike devrait marcher.
 
You must go.
Tu dois aller.
 
We will wait.
Nous attendrons.
 
She ought study. (incorrect)
Elle devrait étudier.

Attention à ne pas mettre l’infinitif après tous les verbes modaux. C’est incorrect sauf après ought.

subject modal
verb
main verb
(infinitive form)
They can to come. (incorrect)
Ils peuvent venir.
 
Mike should to walk. (incorrect)
Il faut que Mike marche.
 
You must to go. (incorrect)
Tu dois aller.
 
We will to wait. (incorrect)
Nous attendrons.
 
She ought to study.
Elle devrait étudier.

Dans une affirmation, l’ordre des mots est sujet + verbe modal + verbe principal.

subject modal
verb
main
verb
 
Tom and Sue might be late.
Il se peut que Tom et Sue soient en retard.
 
Everyone can swim.  
Tout le monde peut nager.

Dans les questions, l’ordre des mots change : modal + sujet + verbe principal. Voici des exemples avec les questions oui / non (Yes / No questions).

modal
verb
subject main
verb
Can they come?
Peuvent-ils venir ?
 
Should Mike drive?
Devra-t-il Mike conduire ?

Voici des exemples avec les questions ouvertes (Wh- questions).

wh- word modal
verb
subject main
verb
When can they eat?
Quand peuvent-ils manger ?
 
How could he walk?
Comment pouvait-il marcher ?

Dans les phrases négatives, l’adverbe négatif not se place entre le verbe modal et le verbe principal.

subject modal
verb
  main
verb
 
You must not disturb the baby.
Il faut pas déranger le bébé.
 
They should not drive at night.
Il faut pas qu’ils conduisent le soir.

Dans les questions, le verbe modal et l’adverbe négatif sont toujours contractés.

modal + not
(contracted)
subject main
verb
 
Couldn’t Tom come to the party?
Tom ne pouvait-il pas venir à la fête ?
 
Shouldn’t you rest?  
Ne devrais-tu pas te reposer ?

Les verbes modaux expriment des caractéristiques de mode, par exemple la capacité, la possibilité et la necessité – continuez à la page 2 de cette leçon.

 
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