Présent progressif

Le présent progressif, ou présent continue, décrit une action qui a commencé dans le passé et qui continue a se dérouler en ce moment. Avant de continuer, révisez ces leçons : Verbe BE | Participe présent.

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Il n’y a aucune forme grammaticale française qui correspond au présent progressif ; il est traduit par le présent ou, à la limite, être + en train de + infinitif.

Le présent progressif se forme avec le verbe BE au présent et un participe présent : BE + (verb+ing). Par exemple :

subject BE verb+ing noun    
I am eating dinner. Je dîne. / Je suis en train de dîner.
Tom is talking.   Tom parle. / Tom est en train de parler.
They are drinking coffee. Ils boivent du café. / Ils sont en train de boire du café.

Attention ! Le présent simple anglais ne fonctionne pas de la même façon que le présent français. Pour apprendre plus, lisez la leçon sur le présent simple.

En anglais, le présent progressif a trois functions.

1) Décrire une action qui se déroule actuellement, c’est-à-dire, au moment de parler.

I am looking for my keys. I lost them.   Je cherche mes clés. Je les ai perdues.
They can’t go. They are working. Ils ne peuvent pas y aller. Ils travaillent.
The baby is sleeping. Don’t make noise. Le bébé dort. Ne fais pas de bruit.

Voici une autre façon de regarder le dernier exemple.

Notez qu’il y trois points importants sur ce tableau chronologique :

  • The baby fell asleep. (Le bébé s’est endormi.)
  • At this moment, the baby continues to sleep. (En ce moment actuel, le bébé continue à dormir.)
  • The baby will soon awaken. (Le bébé va se réveiller bientôt.)

2) Décrire une action interrompue, c’est-à-dire, une action qui était completée en partie au moment de parler et qui sera terminée dans l’avenir.

They are painting the house.   Ils peignent la maison.
I am reading a book about Simón Bolivar. Je lis un livre sur Simón Bolivar.
She is studying English five days a week. Elle étudie l’anglais cinq jours par semaine.

Ces actions peuvent être en train de se dérouler en ce moment, mais pas forcément.

I am reading a book about Simón Bolivar ne veut pas dire forcément que je suis en train de le lire en même temps que cette conversation. En fait, je le lis chaque soir avant de dormir. Je l’ai commencé le mois dernier et je continuerai à le lire jusqu’à la fin. Cet exemple montre que le présent progressif peut décrire une action continue et à la fois interrompue.

She is studying English five days a week ne veut pas dire forcément qu’elle est en classe en ce moment. Aujourd’hui est samedi. Elle assiste au cours de lundi à vendredi. Elle reprendra ses études lundi.

Ces exemple montrent qu’une fonction du presént progressif est de décrire une action continue et interrompue à la foi.

3) Indiquer des actions qui ne sont pas encore realisées, c’est-à-dire, exprimer une action qui déroulera dans l’avenir. Pour l’utiliser de cette façon, il faut employer un adverbe temporel.

She is leaving in two weeks.   Elle partira dans deux semaines.
I am graduating next year. J’obtiendrai mon diplôme l’année prochaine.
We are staying home tomorrow. Nous resterons chez nous demain.

En utilisant un adverbe temporel (in two weeks, next year, tomorrow), on peut placer l’action dans l’avenir. Sans l’adverbe temporel, on comprendrait que l’action est en train de se dérouler au moment actuel.

Voici une autre façon de placer une action dans l’avenir qui est très courante en anglais : going + infinitive. L’équivalent en français est aller + infinitif.

He is going to visit his brother next Friday.   Il va rendre visite à son frère vendredi prochain.
You and Tom are going to be famous someday. Tom et toi allez être célèbres un jour.
I am going to buy a new coat before winter arrives. Je vais acheter un nouveau manteau avant que l’hiver n’arrive.

En anglais, il n’y a aucune difference de sentiment entre ces deux formes.

She is leaving in two weeks.   She is going to leave in two weeks.
Elle partira dans deux semaines. Elle va partir dans deux semaines.
 
I am going to New York next year.   I am going to go to New York next year.
J’irai à New York l’année prochaine. Je vais aller à New York l’année prochaine.

Attention : Les étudiants d’anglais pensent souvent que le verbe modal WILL est la forme habituelle pour parler du futur ou pour placer une action dans le futur. En fait, le présent progressif est beaucoup plus courant. Lisez la leçon sur le futur en anglais pour apprendre plus.

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