Plus-que-parfait

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Le plus-que-parfait est un temps composé qui contient deux verbes : le passé simple du verbe auxiliaire HAVE (had) et un participe passé. Avant de continuer, il est recommandé de réviser ces leçons : verbe HAVE | Participe passé

sub. aux.
verb
past
part.
     
I had eaten already. J’avais déjà mangé.
They had visited the Louvre in April. Ils avaient visité le Louvre en avril.
It had been a difficult day. Il avait été un jour dificil.

Le plus-que-parfait s’utilise pour parler d’un événement dans le passé qui a eu lieu avant un autre événement dans le passé.

Tom and I had already eaten before we saw you yesterday.   Tom et moi avions déjà mangé avant de te voir hier.

Notez qu’il y a trois événements sur ce tableau chronologique :

  • Tom and I ate yesterday.
  • Tom and I saw you yesterday.
  • Today, I am talking to you about yesterday.

Rappel : si je parle d’un seul événement dans le passe, je n’ai pas besoin du plus-que-parfait. Par exemple :

Tom and I saw you yesterday.   Tom et moi t’avons vu hier.

Notez qu’il y a seulement deux événements sur ce tableau chronologique.

  • Tom and I saw you.
  • Today, I am talking to you about yesterday.

Comme je parle d’un seul événement dans passé, j’utilise le passé simple.

Voici un autre exemple avec le plus-que-parfait.

The man was tired when he arrived home. It had been a difficult day.   L’homme était fatigué quand il est rentré. Il avait été une journée difficile.

Notez quil y a trois événements successive sur ce tableau chronologique :

  • The man had a difficult day.
  • The man arrived home.
  • Now, I am telling you about the man.

Sur le tableau chronologique, on voit que la journée difficile s’est produit avant que l’homme soit rentré. Il y a un événement (arrived home) précédé d’un autre événement (having a difficult day). Et maintenant, au présent, je raconte cette histoire au passé.

 
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